MarCO: Kiçik kub peyklər Marsa yönəldi

Uzaqdan Yerlə birlikdə Mars üzərində uçan əkiz Mars Cube One (MarCO) kosmik gəmisinin rəssamın təsviri. Şəkil vasitəsiləNASA/JPL.


VasitəsiləNASA/JPL

İyirmi il əvvəl, CubeSats - bir kürək çantasına sığacaq qədər kiçik qutu peyklər sinfi - universitetlər tərəfindən tədris vəsaiti kimi istifadə olunurdu. Ənənəvi peyklərdən daha sadə, daha kiçik və daha ucuz, onlar məkanı özəl şirkətlər və elm agentlikləri üçün daha əlçatan edib.


Bu yay NASA uçdudərin kosmosa ilk iki nəsil CubeSats. Hal-hazırda onlar InSight kosmik gəmisindən minlərlə mil arxada qalaraq Marsa gedirlər. InSight və onun CubeSat etiketləri artıq Qırmızı Planetin yarısından çoxdur.

Mars Cube One adlı mini missiya (Çərçivə), bu sinif kosmik gəmilərin dərin kosmos mühitində sağ qala biləcəyini artıq sübut etdi. O, növbəti dəfə InSight noyabrda yerə enməyə cəhd edən zaman məlumatları ötürmək üçün miniatürləşdirilmiş rabitə texnologiyasından istifadəni sınaqdan keçirəcək. Eniş məlumatlarının ötürülməsi InSight-ın enişini qeyd edəcək NASA orbitlərinin işlərindən biridir; mühəndislər hər eniş cəhdindən daha çox şey öyrənirlər. MarCO bu texnologiyanın gələcək missiyalar üçün relay işini məharətlə yerinə yetirə biləcəyini yoxlayacaq.

Mühəndis Joel Steinkraus Mars Cube One (MarCO) kosmik gəmilərindən birində günəş massivlərini sınaqdan keçirmək üçün günəş işığından istifadə edir. Şəkil vasitəsiləNASA/JPL-Caltech.

Missiyasını başa çatdırmaq üçün MarCO-lar təxminən 93 milyon mil (150 milyon km) məsafədən Yerlə əlaqə saxlaya bilən miniatür yüksək qazanclı antenalara və radiolara malikdir. Onların hərəkət sistemləri Marsa doğru sükanı idarə etməyə qadirdir; hər MarCO avqust ayında ikinci sükan manevrini tamamladı. Onların hətta rəngli kameraları var, onlardan biri Yerin və Ayın CubeSat-dan ilk şəklini çəkib – bu texnologiyanın sözün əsl mənasında nə qədər irəlilədiyinin sübutudur.




MarCO hələ də eksperimentaldır. Bu, kosmik gəmi texnologiyasının kiçik bir paketə çevrilə biləcəyini və hələ də dərin kosmosda faydalı bir şey edə biləcəyini nümayiş etdirmək üçün nəzərdə tutulub. CubeSats heç vaxt NASA-nın uçduğu daha böyük və daha mürəkkəb kosmik gəmi ilə rəqabət aparmasa da, MarCO kosmik gəmisi yeni robot kəşfiyyat sinfinə öncülük edir.

Jakob Van Zyl, NASA-nın Kaliforniya ştatının Pasadena şəhərindəki Reaktiv Sürət Laboratoriyasının Günəş Sisteminin Kəşfiyyat İdarəsinin direktorudur. Dedi:

Ümid edirik ki, MarCO dərin məkanı demokratikləşdirməyə kömək edə bilər. Texnologiya o qədər ucuzdur ki, keçmişdə oyunçu olmayan ölkələrin kosmosa girdiyini təsəvvür edə bilərsiniz. Bunu hətta universitetlər də edə bilərdi.

əkiz MarCO kosmik gəmilərindən birinin təsviri, bəzi əsas komponentləri etiketlənmişdir. Bəzi daxili komponentləri göstərmək üçün ön qapaq kənarda qalıb. Antenalar və günəş massivləri yerləşdirilmiş konfiqurasiyadadır. Şəkil vasitəsiləNASA/JPL-Caltech.


Pathfinders irsi

JPL, Laboratoriyanın hazırladığı bir neçə CubeSat layihəsindən yalnız biri olan MarCO-nun təşəbbüskarı və inşası. JPL CubeSats-ı qəbul etmək üçün təbii yerdir: Laboratoriya 1958-ci ildə Van Allen radiasiya kəmərlərini kəşf edən ilk ABŞ peyki olan Explorer 1-i inşa etdi. CubeSat-dan fərqli olaraq, o, kiçik, ilkin kosmik gəmi idi. ABŞ-ın kosmik proqramının tarixi onun ardınca getdi.

JPL daha sonra 1997-ci ildə körpə addımlarını atan və NASA-nın Spirit, Opportunity və Curiosity roverləri üçün sınaq qaçışı olduğunu sübut edən Sojourner adlı Mars mini-roverini inşa etdi.

Van Zyl deyir ki, innovasiya çox vaxt yol tapma texnologiyasından başlayır. Mühəndislər bir şeyin edilə biləcəyini sübut etdikdən sonra elmi missiyalar izləyir. Van Zyl dedi:


Yeniliklərə gəldikdə, MarCO Explorer 1 və Sojourner ilə eyni sinifdədir. Sual budur: daha çox elm etmək üçün CubeSats-dan istifadə edə bilərikmi? Bütün elm deyil, çünki onlar bir çox aləti daşımaq üçün çox məhduddurlar. Lakin bu texnologiya insanların vergi ödəyicisinə daha az sərmayə ilə elmlə məşğul olması üçün bir vasitə yaradır.

NASA artıq bu sualı cavablandırmaq öhdəliyini götürüb. Agentliyin Elm Missiyası Direktorluğunun köməkçi administratoru Thomas Zurbuchen CubeSats-ın tərəfdarıdır; keçən ay o, NASA-nın hər il SmallSat elmi missiyalarını 100 milyon dollar dəyərində maliyyələşdirəcəyini açıqlamışdı.

Bir rəssamın əkiz Mars Cube One (MarCO) kosmik gəmisinin dərin kosmosda uçarkən təsviri. Şəkil vasitəsiləNASA/JPL-Caltech.

Gələcək CubeSats üçün hazırlanır

MarCO artıq kiçik kosmik gəmilərlə gələcək kəşfiyyatların əsasını qoyub. John Baker JPL-də kiçik kosmik gəmilərə cavabdeh olan proqram meneceridir. Baker dedi:

MarCO-nun demək olar ki, bütün xüsusiyyətləri gələcək kosmik gəmilərdə istifadə üçün uyğunlaşdırılır. Və bir çox hissə dəyişdirilmiş kommersiya tərəfdaşının məhsulu ilə başladı.

MarCO-nun kommersiya tərəfdaşlarının rolunu qiymətləndirmək olmaz. Onun günəş panelləri, kameraları, avionikası, hərəkət sistemləri və davranışa nəzarət sistemləri hamısı kommersiya podratçılar tərəfindən təmin edilib. CubeSats-ın üstünlüyü ondan ibarətdir ki, onlar özəl şirkətlərə yeni texnologiyanın qiymətini aşağı salmağa imkan verən standartlaşdırılmış hissə və sistemlərdən istifadə edə bilirlər. Aşağı qiymətli kosmik gəmilər də o deməkdir ki, mühəndislər bu texnologiyanı kosmosda sınaqdan keçirərək daha çox dizayn riski götürə bilərlər.

Van Zyl, MarCO-nun əsas məqsədinin CubeSats-ın dərin kosmosa gedən çətin səyahətdən sağ çıxa biləcəyini sübut etmək olduğunu söylədi. MarCO komandası bu qutunu siyahıdan yoxlaya bilər.

Onlar artıq növbəti hədəflərinə fokuslanıblar: Mars cəmi bir neçə aydır və 68 milyon mil (110 milyon km) məsafədədir.

Aşağı xətt: kiçik kub peyklər olan MarCo kosmik gəmisi Marsa gedir.